Advertentie

Valtteri Bottas

Op 28 augustus 1989 wordt Valtteri Bottas geboren in het Finse plaatsje Nastola. En zoals vrijwel elke andere Formule 1-coureur start zijn carrière in karts. Op z’n zesde komt hij er voor het eerst mee in aanraking, in 2001 racet hij in de Finse kartklasse tot hij op z’n 16e meedoet aan het Wereldkampioenschap Karting, in 2005. Daar wordt hij achtste.

In 2005 neemt hij ook voor het eerst deel aan Formule-races en wint vanaf die tijd aan aantal Finse kampioenschappen. In 2007 gaat hij racen in diverse Formule Renault-klassen, en neemt in 2008 zowel deel aan de Eurocup als de Noord-Europese Cup, die hij beide wint.

Vanaf 2009 stapt hij ook in Formule 3-auto’s waar hij bij kampioenschappen vaak in de top-5 eindigt en een aantal klassen wint. En dat valt op, want in 2010 zet ie z’n eerste stappen in de Formule 1.

Valtteri Bottas start in de Formule 1

Het is 2010 als het F1-team van Williams – dat dan onder de naam AT&T Williams opereert – hem als testrijder aanstelt. Dat blijft hij ook in 2011 en 2012 – in dat seizoen rijdt hij 15 vrije trainingen. In 2013 is het dan zover; het echte grote werk kan beginnen. Hij komt als tweede rijder bij Williams-Renault, met Pastor Maldonado, en eindigt dat seizoen als 17e, één plek boven Maldonado.

De drie jaren erna rijdt hij ook voor Williams (Martini Racing) en wordt vierde, vijfde en achtste waardoor hij rijp is voor een volgende stap. Hij gaat naar Mercedes-AMG in 2017, als teammaat van Lewis Hamilton. En dat betekent bij voorbaat dat hij kansloos is om wereldkampioen Formule 1 te worden. Hij rijdt vijf jaar bij Mercedes, met een vijfde plaats, twee keer derde en twee keer een tweede plaats. Maar na seizoen 2021 besluit Mercedes dat het klaar is met Bottas. Waardoor hij tekent bij Alfa Romeo.

Er wordt nog weleens beweerd dat Valtteri Bottas geen killer is, maar men vergeet dat hij vijf jaar lang naast de allerbeste coureur ooit moest opereren. In een dienende rol. Voor wat het waard is…