Wereldwegen 2: Highway 1 en Big Sur

Voordat je het tijdelijke voor het eeuwige verruilt, moet je deze weg echt eens gereden hebben. Het Big Sur-traject van Highway 1.
 
De weg die langs de Californische kust voert, is vernoemd naar El Pais Grande del Sur, wat zoveel betekent als ‘Het grote land in het zuiden’. Je rijdt ‘m niet om je rijkunsten te tonen, maar vanwege de sensatie. Hoewel: sommige delen zijn het best waard om het bochtgedrag van je auto eens tot de limiet te testen. Hoe dan ook, deze plak asfalt sluit naadloos aan bij alle fantasieën die je koesterde over een rit langs de Amerikaanse westkust.
 
Big Sur is de naam van een traject van zo’n 140 kilometer over de Highway 1. Langs klippen en de woest kolkende zee baant hij zich net ten zuiden van het Monterey-schiereiland een weg tussen San Luis Obispo en Monterey. Op hun beurt zijn die weer ingesloten door Los Angeles en San Francisco. Houd je van vergezichten? Hier beleef je de schoonheid van de Californische kust in volle glorie. Grillige klippen klauwen als knoestige vingers in het water van de Stille Oceaan.
 
In de verte zie je de enorme bomen van de Redwood Groves. Rijd je hier (bij zonsopgang), dan ben je zielsgelukkig dat er auto’s bestaan. Het is een favoriete locatie voor filmmakers, met dank aan de steile afdalingen en mooi geplaveide en heerlijk bochtige weggedeelten. Welke auto je ook kiest, je voelt je altijd de superheld in je eigen speelfilm.
 
Gek genoeg is de Highway 1 in de zomer de favoriete plek van fietsers. Nergens in de VS zie je ze; hier wel. Pas er dus voor op dat je niet teveel in gedachten verzonken bent. Houd dan ook je snelheidsmeter in de gaten, want de maximaal toegestane snelheden zijn laag en de humorloze Amerikaanse koddebeiers slingeren iedereen zonder pardon op de bon.
 
Wil je echt genieten, rijd dan de hele Californische kust af. Vlieg naar San Diego en zet koers naar het noorden, richting Los Angeles en Long Beach. Doe het op je gemakje, huur een goedkope rammelcabriolet (dan hoef je je ook niet druk te maken over een krasje) en koop er gelijk een foute hoed bij. Nadat je in de plastic fantastic-stad Los Angeles bent geweest, vervolg je je reis naar het rustiger Santa Barbara, daarna verder over de Highway 101 naar San Luis Obispo.
 
Daarna pak je eenvoudig de Highway 1 en de Big Sur. Kijk ook eens naast de weg: misschien zie je walvissen. Soms zwemmen ze zo dicht bij de kust dat je ze vanaf de parkeerplaatsen op de kliffen kunt zien. Na deze ervaring ga je richting Monterey en San Francisco. Daar pijnig je de vering van je huurauto, want San Francisco is bezaaid met idioot steile hellingen. Het is het perfecte einddoel van een geweldige reis die je van je leven niet zult vergeten.
 
Noodnummers
Politie: 911 (sheriff, verkeerspolitie)
Boswachter: 831 667 2315
Ziekenhuis: 831 624 5311
 
Vluchten
Amsterdam – Los Angeles (US Airways)
Brussel – San Francisco (American Airlines)
Amsterdam – San Diego (British Midland)
 
Over de weg
Van San Diego naar Big Sur is nog geen 670 km, maar door de Amerikaanse maximumsnelheid doe je daar al gauw acht uur over
 
Hoteltip
Ga naar San Luis Obispo en zoek op Monterey Street een hotel. The Sands is goed. Het adres: 1930 Monterey Street, CA 93401, www.sandssuites.com
 
Muziek voor onderweg
The very best of the Beach Boys
 
De ideale auto
Groot, open en indrukwekkend zijn de sleutelwoorden voor de autokeuze. Een Mustang uit 1967 zou perfect zijn. Leun achterover en fantaseer erop los
 
De beste auto
Hertz heeft van alles in de aanbieding. Misschien een moderne Mustang voor een schijntje? Een Corvette is de optie als je meer te besteden hebt
 
Wat je moet weten
Voor de walvisspotters: van mei tot en met december kun je bultruggen en blauwe vinvissen treffen, van december tot april grijze walvissen

Het nieuwste van TopGear

Autonieuws

TopGear Nederland

Automerken