Advertentie

Max Verstappen

Max Verstappen, Nederlander, geboren in het Belgische Hasselt op 30 september 1997, is Formule 1-coureur. Open deur! Zijn hele naam luidt Max Emilian Verstappen. Hij is de zoon van de Belgische Sophie Kumpen, een succesvol karter, en de Nederlandse coureur Jos Verstappen. Die ook Formule 1 reed.

Van jongs af aan zit Verstappen in een kart, daartoe ook aangemoedigd en begeleid door z’n vader. Op z’n vierde jaar rijdt hij zijn eerste rondjes, vanaf z’n zevende neemt hij deel aan kartwedstrijden. In dat eerste jaar, in 2005, rijdt hij bij het Belgisch-:Limburgse Karting Genk en wordt dat seizoen gelijk kampioen in de miniklasse. Het seizoen erop herhaalt hij dat, door alle 21 races te winnen.

Via andere kartklasses – waarin hij bijna alles won – belandt hij in 2014 in de Formule 3 en aan het eind van dat seizoen begint het grote-mannen-werk. De Formule 1. Op 12 augustus 2014 wordt bekend gemaakt dat hij toetreedt tot het Red Bull Junior Team. Een dag later wordt ook bekend dat hij in 2015 in de Formule zal gaan rijden bij Red Bulls tweede team Toro Tosso.

Max Verstappen is de jongste Formule 1-coureur ooit

Het is nog even hannesen met zijn licentie om Formule 1 te rijden, onder andere omdat hij nog geen 18 is, en geen rijbewijs heeft. Al vormen dat geen officiële belemmeringen. Hij rijdt op de leeftijd van 17 jaar en 3 dagen voor het eerst officieel in een Formule 1-auto bij de kwalificatie van de GP van Japan (12e tijd).

Op 15 maart 2015 maakt Max Verstappen zijn échte Formule 1-debut tijdens de GP van Australïe. Hij ligt negende als hij door motorproblemen moet opgeven. In zijn tweede race scoort ie z’n eerste WK-punten: hij wordt zevende bij de GP van Maleisië.

Hij wint dat jaar de titel Rookie of the Year, de FIA Action of the Year-award, de FIA Personality of the Year-award en een prijs voor de beste inhaalactie van F1-seizoen 2015. Een fraaie start dus.

Switch van Toro Rosso naar Red Bull Racing

In het tweede Formule 1-seizoen dat Verstappen rijdt, in 2016, hevelt Red Bull hem over van team B naar team A. Waar hij Daniil Kvjat vervangt, die naar team B wordt gezet. Bij de GP van Spanje kruipt hij voor het eerst achter het stuur van de RB12-auto en kwalificeert meteen als vierde.

De race zelf wint hij, mede door een ontiegelijke fout van team Mercedes: beide Benz-coureurs crashen als ze aan kop liggen. Daarmee wordt Max Verstappen de jongste winnaar van een Formule 1-race ooit. 18 jaar en 228 dagen oud is hij dan. En hij wordt tevens de eerste Nederlandse Formule 1-winnaar ooit.

We spoelen door naar 2021. Het seizoen waarin Max Verstappen wereldkampioen wordt in een tumultueus verlopen allerlaatste race van het seizoen. Het is de GP van Abu Dhabi, Verstappen start op pole, maar Hamilton gaat het grootste deel van de wedstijd aan de leiding. Die, als hij die weet te behouden, hem het kampioenschap oplevert. Zes rondes voor het einde knalt Latifi van de baan, en er komt een safety car.

Verstappen sjeest de pits in voor nieuwe banden en met nog één ronde te gaan verdwijnt de safety car, en de auto’s (‘achterblijvers’) tussen Hamilton en Verstappen. De race wordt hervat, Verstappen haalt Hamilton in en Nederland barst in feestvreugde uit. Hij wordt de eerste Nederland ooit die het wereldkampioenschap Formule 1 wint. En hij is pas 24. Dus iets zegt ons dat hij dat nog wel een keertje gaat herhalen…

Alle races volgen? Hier vind je alles.