Uitgelicht: Hammond in de Golf I GTI

In 1974 sleutelden de monteurs van VW tot in de kleine uurtjes aan een project dat zou uitgroeien tot een legende. Hammond stoeit met de enige echte Golf GTI.
 
Brad Pitt, Madonna, Bill Gates, Barack Obama hebben misschien weinig met elkaar gemeen, maar ooit zijn ze allemaal ter wereld gekomen. Wat mij fascineert is dat deze beroemdheden bij hun geboorte geen van allen hebben gedacht beroemd te worden als zanger, acteur of uitvinder van computers. Of als president met een merkwaardige naam. Bill Gates heeft vast ooit een krantenwijk gelopen of een ander bijbaantje gehad. Dat deed hij niet als miljardair, maar als een puisterige puber die Cadillacs mooi vond en geen broccoli lustte. Misschien wilde de kleine Bill wel gewoon houthakker worden. Al deze mensen hebben uiteindelijk iets uitzonderlijks gepresteerd. Zonder dat ze zich ervan bewust waren. Voor de Golf GTI geldt min of meer hetzelfde.
 
Hij is bedacht door een jonge ingenieur: Alfons Löwenberg. In 1974 kwamen hij en zijn collega’s in hun vrije uurtjes samen in een werkplaats in Wolfsburg, om te sleutelen aan wat ze de ‘Sport Golf’ noemden. Ze hadden geen idee dat hun creatie zou uitgroeien tot een absolute evergreen, een van de beroemdste klassiekers in de autoindustrie. Voor dit groepje enthousiastelingen was het niet meer dan een kleine auto in een sportief jasje. Ruim dertig jaar nadien heeft de Golf GTI een schare fans waarop menig popster jaloers zou zijn. Een bewijs dat dit gezelschap geen idee had van het toekomstige succes is het feit dat er oorspronkelijk slechts vijfduizend exemplaren zouden worden gebouwd, allemaal linksgestuurd. Gewoon voor de lol, niets bijzonders. Een paar miljoen GTI’s en zes generaties later kunnen we met recht spreken van een legende.
 
Zoveel mooie woorden leggen een behoorlijke druk op de ranke schouders van de oer-GTI die voor me staat. Maar die weerstaat deze hete hatchback avant la lettre zonder enig probleem. De geruite bekleding die langer meegaat dan graniet, de kogelronde pookknop en het no-nonsens dashboard, het zijn bekende karaktertrekken van een echte beroemdheid. Het vreemde is dat deze auto je in geen enkel opzicht verbaast of teleurstelt. Alles is precies zoals je van een Golf GTI van de eerste generatie zou verwachten: lichtvoetig, robuust en wendbaar. Dat alles wordt gecombineerd met een prachtig geluid en een tijdloos fraai design dat nergens opzichtig wordt. Elke bocht wordt met evenveel grip en vertrouwen genomen, en ook op het rechte eind laat de GTI zich van zijn beste kant zien én horen. Maar de GTI is op zijn best als hij in een bocht een van zijn achterwielen optilt.
 
Dit exemplaar is overigens bijzonder omdat het de enige Golf I GTI is die de importeur zelf in Engeland heeft rondrijden. Ze zijn er zuinig op. Daarom ben ik toch enigszins bevreesd om de boel aan flarden te rijden, en durf ik op het circuit nauwelijks vol gas te geven. Desondanks stuur ik met een behoorlijke snelheid een bocht in, tik licht het rempedaal aan, stuur nog iets scherper in en voilà: heel even rijd ik in een driewieler. Ik moest en zou een achterwiel omhoog krijgen en dat ging eigenlijk vanzelf. Zonder enig probleem.
 
Het mooie van dit perfecte recept is dat het zo eenvoudig is. De wielophanging is goed, maar niet bijzonder. De 1,6-liter viercilinder levert een vermogen van 108 pk en daarmee is het niet bepaald een voorloper van de Bugatti Veyron. De carrosserie is van staal en de banden die om de 13 inch velgen liggen, zijn zeker niet al te breed. Zelfs de rubberen spoiler aan de achterzijde heeft zijn nut; bij 160 km/u reduceert deze de opwaartse kracht met 30 kilo. Accelereren van 0 tot 100 km/u neemt een vlotte 9 seconden in beslag. Maar echt snel is hij niet, van koolstofvezel, titanium of ander ingewikkeld spul is geen sprake en de auto loopt gewoon op benzine. Maar waarom voelt de auto dan zo lekker aan? Waarom rijdt dit ding zo godvergeten goed?
 
De eenvoud is misschien wel het antwoord. Deze auto werd gemaakt door mensen die werkten volgens de hoogste technische normen, vlak voor commercie en technologie zo ontzettend belangrijk werden. Als je nog nooit een GTI gereden hebt, moet je dat snel eens gaan doen. Verwacht geen wonderen, maar een teleurstelling zal het ook zeker niet worden. Dat kan gewoonweg niet. Het is en blijft immers een legende.
 
 

Specificaties

Specificaties: Volkswagen Golf I GTI

Productie: 1977-1984
Motor: 1.600 cc, viercilinder
Vermogen: 108 pk
Koppel: 140 Nm
0-100 km/u: 9,0 sec
Topsnelheid: 180 km/u
Gewicht: 810 kilo

Het nieuwste van TopGear

Autonieuws

TopGear Nederland

Automerken