De nieuwe Corvette is 'een exoot voor elke dag'

We praten met de man aan het roer van de ontwikkeling van de middenmotor-Corvette

2020 Chevrolet Corvette C8 Stingray dashboard
2020 Chevrolet Corvette C8 Stingray
2020 Chevrolet Corvette C8 Stingray
2020 Chevrolet Corvette C8 Stingray
2020 Chevrolet Corvette C8 Stingray
2020 Chevrolet Corvette C8 Stingray dashboard
2020 Chevrolet Corvette C8 Stingray
2020 Chevrolet Corvette C8 Stingray
2020 Chevrolet Corvette C8 Stingray
2020 Chevrolet Corvette C8 Stingray

Maak kennis met Alex MacDonald. Officiële titel: Vehicle Performance Manager, Chevrolet Performance Cars. Oftewel, de man die het team leidde dat vorm gaf aan de allereerste Corvette met middenmotor ooit. We spraken hem toen hij in de afrondende fase zat van de set-up van de nieuwe Corvette op de Nürburgring.

Wat doen al die prototypes op de ‘Ring?

‘We hebben een groep van 20 à 25 mensen op de Milford Proving Grounds in Michigan die de auto van het camouflagestadium naar productie leidt. We beginnen in de simulator, maar het belangrijkste werk vindt plaats met fysieke ontwikkelingsauto’s. NVH [noise, vibration & harshness, red.], veercomfort en weggedrag, onderstelafstelling, de integratie van de aandrijflijn. Dit is het echte werk, en het is een voorrecht om hier te zijn.’

Is de auto nu bijna af?

‘We zitten in de afrondende fase van de ontwikkeling. Er worden nu geen stalen onderdelen meer gewijzigd, het gaat meer om de afstelling van de handvol control modules die bepalend zijn voor de ervaring die de auto biedt. De ‘Ring en de Autobahn zijn een ideale plek om dit samen te laten komen.’

Hoeveel ronden rijden jullie in zo’n shakedown-fase?

‘Ik geloof dat we hier vijf circuitauto’s hebben, zes rijders en ingenieurs, en iedere rijder doet misschien 20 tot 25 ronden per dag. Dus als groep rijden we zeker honderden rondjes. En dit is de tweede keer dat we hier zijn in dit ontwikkelingsprogramma. De eerste keer zijn we bezig met onderdelen als vering en stabilisatoren, nu is het het laatste calibratiewerk.’

Hoe hebben jullie alle roddels en geruchten beleefd?

‘Het was behoorlijk vermakelijk! De motor is de vertrouwde 6,2-liter small-block V8 met stoterstangen, hij heet nu LT2 en levert 502 pk, iets meer dan de oude auto. De koppelkromme is iets hoger verschoven om het sportautokarakter te benadrukken.

‘Als mensen de motor hoorden en dachten met een V6 of een turbo-V8 te maken te hebben, hoorden ze in feite de verschillende stappen die we in de ontwikkeling hebben genomen. We hebben wel een stuk of acht, misschien tien verschillende uitlaatsystemen getest, op straat en op het circuit, met zeer verschillende geluidskarakteristiek.

‘Het is leuk om zoiets terug te zien in de media. Je beseft dat je ergens mee bezig bent dat gevoelig ligt. Maar uiteindelijk is het een bekende motorarchitectuur, met nieuwe technologie, zoals een standaard dry sump-systeem.’

Chevrolet Corvette Stingray 2020

Zat er een kern van waarheid in het gerucht dat de nieuwe Corvette zoveel vermogen had dat hij zijn eigen chassis verwrong?

‘Dat was een compleet broodje-aap-verhaal, en een aanhoudende grap bij ons op kantoor. Telkens als er iemand te laat was, zeiden we: zeker weer een krom chassis. Het is wel een indicatie van hoe gepassioneerd de fans van de Corvette zijn. We geven richting aan een belangrijke naam die al sinds 1953 meedraait. 40.000 tot 50.000 mensen per jaar zullen deze auto kopen, er dolenthousiast over zijn, en dat maakt het voor ons zo’n dankbare taak.’

Waarom geen koolstofvezel monocoque, zoals een McLaren 570S?

‘We hebben nu een auto met aanzienlijk meer torsiestijfheid dan het vorige model en onze concurrenten, voor een kostenratio die aansluit bij het productievolume. Ook de crashtests zijn buitengewoon geslaagd geweest. Er zijn veel redenen dat we niet voor koolstofvezel zijn gegaan – maar de grootste is dat de auto “benaderbaar” moest blijven.’

Wat is de grootste concurrent van de Stingray, wat was jullie benchmark? McLaren? Audi R8? Ferrari 488?

‘Onze standaard benchmark is al tijden de Porsche 911. Die sluit aan bij de gebruiksdoeleinden en kwaliteit die we nastreven. We hebben vele benchmarks gehad, maar komen toch altijd weer terug bij de 911. Voor de Stingray ging het dan specifiek om de Carrera 2 en 4.’

Moet de Stingray sneller zijn dan de oude Z06 en ZR1?

‘We richten ons niet op de ZR1, dan zou de auto niet het vereiste comfort hebben. Het gaat ook niet alleen om rondetijden, we zijn op zoek geweest naar verfijnd comfort en een bepaalde interieurervaring. In de C7 had je veel bandengeluid vanwege de grote open bagageruimte. Als we ons richten op een bepaalde versie van de vorige Corvette, dan is het de Grand Sport.’

Chevrolet Corvette Stingray 2020

Wat is jullie USP, naast de Amerikaanse roots en rijke historie?

‘Het voornaamste talent van de nieuwe Corvette is bruikbaarheid. Je kunt ‘m met gemak als je enige auto gebruiken. Het doel was om te zorgen dat hij overal goed in zou zijn. We waren gisteren op de ‘Ring en gingen scherp als een mes door de bochten, vandaag zitten we rustig te praten bij Autobahn-snelheden. Het is een exoot voor dagelijks gebruik.’

Net als een 911 dus…

‘Zeker. Alleen hebben wij significant meer bagageruimte. We hebben twee losse “kofferbakken”: voor en achter. De huidige Corvette staat bekend om zijn bagageruimte; ik heb een van onze jongens een C7 vol koffers naast een C8 zien parkeren, alles overladen, en er was nog steeds ruimte voor een passagier. Zoveel spullen krijg je niet in een 911, dat garandeer ik je!’

Waarom is nu uitgerekend het goede moment om, na decennia speculatie en onderzoek, voor een middenmotor te gaan?

‘We hebben nu de middelen om een auto met middenmotor te maken zonder de compromissen die daar voorheen bij kwamen kijken. De basisstructuur moet goed zijn, de ruimte aanzienlijk, en op het vlak van weggedrag kunnen we de nadelen van deze opzet opvangen met geavanceerde controlesystemen. Dit betekent dat we een Corvette kunnen maken die alles is wat de klant verwacht, maar dan met betere gewichtsverdeling, zonder ergens een stap terug te nemen.

‘Er waren voorheen altijd punten waarop we moesten zeggen: “Dit is goed, behalve dan dat éne probleem.” Maar bij de nieuwe Corvette konden we alle wegversperringen naar een middenmotor aan de kant vegen en de trekker overhalen.’

Reacties

Geef een reactie

(verplicht)

Het nieuwste van TopGear

Autonieuws