Bentley: coupé- en cabrio-SUV's?

Dat de Bentayga SUV eraan zit te komen, weten we al een tijdje. Dat Bentley ook broedt op een ultraluxe X6-achtige, en mogelijk zelfs op een cabrio-SUV, blijkt uit een gesprek dat TopGear op de autoshow van Shanghai had met Bentley-baas Wolfgang Dürheimer.

Op onze vraag of Bentley naast de Bentayga wellicht een variant met aflopende daklijn in gedachten had, antwoordt Dürheimer: 'Ik kan me voorstellen dat we zoiets zullen overwegen. Het SUV-segment biedt talloze mogelijkheden voor afgeleide versies, zoals uitvoeringen met lange wielbasis, tweedeurs SUV's… Of zelfs cabrio's.'

Een cabrio-SUV van Bentley? Hoewel er op dit moment niets in die categorie op de weg rondrijdt – Nissans bizarre Murano CrossCabriolet uitgezonderd – denkt Dürheimer dat het een onontgonnen hoek van de markt is die binnenkort heel groot zal worden. 'Ik weet waar ik het over heb, want ik heb in het verleden ook al een SUV-cabrio gemaakt, bij een ander merk', glimlacht hij. Hij wilde niet zeggen welk merk, maar aangezien hij ooit voor Porsche en Audi werkte, gokken we op die eerste.

'We reden er alleen 's nachts mee', vertelt hij. 'Het was best cool – zowel letterlijk als figuurlijk – maar uiteindelijk besloten we het model niet te produceren. Toch denk ik dat dit de volgende grote hit zal worden, omdat het SUV-segment wereldwijd zo veel potentie heeft. Men is op zoek naar nieuwe ideeën, naar eyecatchers.'

Dürheimer geeft toe dat een SUV-coupé van Bentley, naast blikken vangen, vooral ook wat wenkbrauwen zal doen opspringen. 'We waren allemaal geschokt toen we de BMW X6 voor het eerst onder ogen kregen. Persoonlijk riep ik uit: "Wat is dit in vredesnaam?" Maar de X6 verkoopt overal ter wereld ontzettend goed. Het hele SUV-segment is in beweging.'

Als we van onderwerp veranderen naar de prachtige EXP 10 Speed 6 conceptcar, bevestigt Dürheimer dat ze – na de bijzonder enthousiaste reacties van nagenoeg iedereen – tegen het eind van dit jaar zullen beslissen of ze 'm wel of niet in productie zullen nemen. 'Met dit concept hebben we tien van de tien punten gescoord [wat betreft feedback, red.]. Klanten en dealers geven ons hetzelfde signaal: niet eromheen draaien, doe het gewoon. Bouw die auto.'

Dürheimer suggereert verder dat het populaire design van de Speed 6 z'n weg zou kunnen vinden naar een variant van de Bentayga. 'Ik denk dat we uit de Bentley SUV een crossover kunnen ontwikkelen die de bruikbaarheid van de Bentayga combineert met de styling van de EXP 10 Speed 6. Een goed idee, toch? Mij lijkt het wel wat.'

Het nieuwste van TopGear

Autonieuws

TopGear Nederland

Automerken